« Le Mistral en son jardin » accompagné d’une digressions sur le thème « Pas de fleurs en été : quel scandale ! »

Depuis mon arrivée à Saint-André je redécouvre les joies du Mistral, composante essentielle et incontournable d’un jardin provençal, ains que la règle du 3/6/9 (la tradition locale indique que si au bout de trois jours le vent n’est pas tombé, il continue de souffler trois jours de plus et… ainsi de suite ! Cette règle ne se vérifie pas toujours et il arrive que le Mistral ne se lève que pour quelques heures).

Eté comme hiver, il est là, il plie, brise parfois, gèle ou assèche. Impossible, donc, de compter sans lui.

Il a soufflé fort pendant ces deux derniers jours et semble s’être calmé aujourd’hui pour laisser place à une brise agréable et bienvenue sous laquelle on pressent toutefois la chaleur : ce matin les cigales chantent déjà depuis une bonne heure !

Au matin du premier jour de vent, vendredi, la température avait chuté de presque dix degrés en une nuit : brutalité des amplitudes thermiques dont nous nous ressentons tous, humains, animaux et plantes. Mais pas de répit pour le jardin : s’il n’est pas séché par la grosse chaleur, il l’est tout aussi efficacement (sinon davantage) par le Mistral !

Ce sujet me donne l’occasion d’une digression (mais qui est en fait le véritable objet de cet article) sur le refrain régulièrement entendu :

« Pas de fleurs en été : quel scandale ! » 

Le vent (comme la chaleur et la sècheresse) façonne le jardin et sa physionomie, vérité parfois difficile à transmettre à certains visiteurs qui s’attendent à trouver un jardin anglais, normand ou maralpin (navré, les jardins de Saint-André ne sont pas implantés à Saint-Jean-Cap-Ferrat…)

Pour répondre efficacement (du moins de l’espère) à cette injuste indignation, j’ai écrit le texte qui suit à l’intention des visiteurs. Ce texte est remis à chacun d’entre eux avant qu’ils ne débutent leur visite :

« Visiteurs des mois d’été, vous serez peut-être surpris de trouver peu de fleurs dans le jardin. Quelques mots de botanique pour vous aider à comprendre !

Les jardins de l’Abbaye Saint-André ne sont pas seulement méditerranéens mais typiquement provençaux, soumis aux conditions climatiques spécifiques à cette région : vents violents fréquents (Mistral et Tramontane), soleil brûlant, sècheresse excessive, tous ces éléments concourent à faire de l’été une saison aussi rude, pour les plantes, que l’hiver. Le printemps est ainsi la saison la plus propice aux floraisons.

La production d’une fleur demande beaucoup d’énergie aux plantes et fleurir en été équivaudrait pour elles à se mettre en danger de mort. Les plantes ne sont pas folles ! Pour survivre, en été comme en hiver, elles se mettent au repos et se protègent, en un mot elles s’économisent. Il n’est d’ailleurs pas rares, avec le redoux de l’automne, de voir une remontée de végétation et de fleurs, comme un deuxième printemps après l’âpreté de l’été. En contre-partie, comme souvent en Méditerranée où les feuillus caducs sont rares, le jardin est sempervirens, toujours vert et cette caractéristique de jardin vert est particulièrement sensible en hiver et… en été.

En vertu des enjeux écologiques (gestion de l’eau) mais aussi économiques actuels, il nous semble plus sage de ne pas aller contre la nature mais d’accepter ses rythmes propres et de nous y adapter. C’est cette démarche que vous souhaiterions partager ici avec vous. Toutefois, et malgré les contraintes incontournables liées au climat du lieu, nous travaillons à l’introduction de variétés susceptibles de pouvoir fleurir au plus chaud de l’été tout en étant autonomes en matière d’eau (concept du jardin sec) mais il faut savoir que ces variétés sont rares sous nos latitudes. Nous les cherchons activement pour vous ! »

Espérons que ces efforts pédagogiques porteront leurs fruits !